Rocket Lab已做好冲击月球任务的准备

  • 2019-10-22 12:37:04
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  • 稿源:cnBeta.COM

在今天于华盛顿特区召开的国际宇航大会上,火箭试验室(Rocket Lab)宣布其正在扩大服务范围,以期在 2020 年末达成将小型卫星和其它有效载荷送入中等、对地静止、甚至月球轨道上。不到两年前,总部位于加利福尼亚州的 Rocket Lab,已经通过电子号(Electron)火箭助推器,将一枚小型卫星从该公司位于新西兰的发射场地,送入了近地轨道(LEO)。

Rocket Lab已做好冲击月球任务的准备(图自:Rocket Lab,via New Atlas

现在,Rocket Lab 的目光已经超出近地轨道(LEO)之外,瞄向了中等、对地静止、月球飞越、甚至 NASA 主导的环月轨道(NRHO)上。

在向地月轨道的 L1 / L2 拉格朗日点发送小型有效载荷的同时,Rocket Lab 还即将向地月轨道空间和地球静止轨道提供更大的载荷。

Rocket Lab 称,其一直在利用从 Electron 轨道发射中获得的经验教训,来改进其 3D 打印的 CURIE(居里)推进系统。目前该系统在使用一种改进的双推进剂和 Electron 火箭的复合储罐。

在该公司第九次发射时,Electron 火箭有望将有效载荷运送到 1000 公里(600 英里)的高度。不过最大的进步,还是在该公司 50 公斤(110 磅)的光子(Photon)卫星平台上。

结合 Electron 火箭和专属的大型机动平台,Photon 不仅能够将有效载荷运送到更高的轨道,还能够提供导航、通信、能源和数据支持。

该平台旨在为发射后服役五年的重达 170 公斤(375 磅)的小型卫星提供任务支持,不仅可以充当注入级,还能够作为功能齐全的航天器使用。

据悉,Photon 能够在 28V 电压下提供高达 1kW 的功率,用于轨道操纵推进、提供高达 TB 的数据存储、以及 512kbps 的 S 波段遥测。

Rocket Lab 创始人兼首席执行官 Peter Beck 称:“小卫星将在科学探索中发挥关键作用,并且为人类重返月球提供通信和导航等基础设施支持”。将它们作为探路者,可以有效降低风险,为将来的任务奠定基础并发挥重要作用”。

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