[观点]微软欲借Surface Duo卷土重来 重写其手机业务历史

据彭博社报道,微软似乎正朝着一个方向卷土重来,重写其备受诟病的手机业务历史。在退出智能手机业务三年后,微软于当地时间周三发布了Surface Duo,这是一款双屏手持设备,它将于2020年圣诞节前面世。即使微软似乎不想把该产品叫作手机,但它能够打电话和发送短信。这是否表明,微软的手机业务又重回来了呢?

[观点]微软欲借Surface Duo卷土重来 重写其手机业务历史

回归手机硬件业务是否能够取得成功,取决于微软如何营销该产品。该公司目前的Surface笔记本电脑和平板电脑产品系列,主要针对电子产品市场的高端用户——企业用户和玩家发烧友,他们看重该系列产品独特设计,或看重该系列产品能够将工作和个人功能融合在一台设备上的能力。市场研究公司IDC的数据显示,微软对更广泛的Surface硬件业务的总体战略,从未让该公司成为最大的笔记本电脑或平板电脑销售商之一,而且该公司在全球平板电脑市场的占有率也只有几个百分点。现在的问题是,该公司是否会对这款Surface Duo手机采取同样的做法——它会不会是一款英雄式的设备,只瞄准市场的一小部分,旨在向移动世界展示该公司的云服务能力?还是微软打算向其他智能手机制造商发起重大挑战?不过距离这款设备面世还有一年时间,目前还不清楚微软是否已经制定了自己的计划。

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在纽约的发布会上,微软首席产品官帕诺斯?帕奈(Panos Panay)重点介绍了Surface Duo与其他Surface的相似之处,但媒体和分析师还是对Surface Duo的通话功能以及发送短信功能感兴趣。 “你会把它当作手机来谈论。”他在微软这次年度硬件介绍会上表示,“不要搞错,该产品是一款Surface。”帕奈甚至告诉媒体Wired,他不想让人们把该产品叫做手机。

微软首席执行官萨蒂亚·纳德拉(Satya NaDELLa)和其他高管,经常回答有关微软是否或何时会再次制造手机的问题。在回答这类问题时,他们曾承诺,除非微软有了差异化产品并且拥有重要视点,否则微软不会再做手机硬件业务。就Surface Duo而言,微软认为自己就是这么做的。这样的一款配置双屏幕的移动折叠式设备——并非三星电子公司的Galaxy Fold那样的折叠屏幕——将能够把微软的应用程序与谷歌Android操作系统的应用程序合并在一起。

手机硬件业务曾是纳德拉的前任史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)的用力方向之一,但并没有取得成功。2013年,鲍尔默以95亿美元收购了诺基亚的手机业务,以求为微软带来进一步的增长动力。虽然设计和销售一款Surface手机的投资比当初收购诺基亚手机业务的交易额要小,但如果再失败一次,对微软将是沉重打击。并且,那也将削弱纳德拉的声誉,因为他曾给微软带来了转机,他也是一个精明的判断者,能够判断哪些业务应该恢复,哪些该放弃。

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微软在移动领域的失误,并不能表明微软技术领导地位的衰落。事实上,即便是在微软销售和利润增长并且在Xbox、服务器软件领域创造了大量业务的时期,微软手机业务糟糕的执行力和策略却影响了公众对该公司的看法。微软在苹果和谷歌之前就曾在开拓智能手机市场,在本世纪初就开始进军手机软件领域。然而,它的产品从未流行。2007年,当时的首席执行官鲍尔默公开嘲笑苹果的首款iPhone,而微软移动业务高管们也以同样不屑一顾的态度看待Android,声称Windows已经为手机制造商提供了一种共手机使用的操作系统。

随着Android和苹果的iOS逐渐蚕食Windows手机的市场份额,微软越来越多地将诺基亚视为救星,首次与诺基亚达成合作,将Windows安装在诺基亚手机上。最终,鲍尔默在担任首席执行官期间,与董事会决裂,并通过了收购诺基亚手机业务的计划。不到18个月后,微软不得不减记了这笔交易的全部价值。最后,被收购来的诺基亚手机业务大部分员工被微软解雇,微软退出了手机业务。

退出手机业务严重地打击了微软旗舰Windows操作系统,该操作系统不得不只局限于不断下滑的台式电脑市场,给苹果、谷歌和三星电子公司让出了手机和平板电脑市场空间。微软这次产品介绍会发布Surface Duo是它重返手机市场的宣言吗?,对此,目前还不甚清楚。不过,有一件事是肯定的:纳德拉领导下的微软对自己擅长的事情以及从哪家先进技术获得授权,有一种更加健康的感觉。

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