沈南鹏:科学家、创业者气质相似 要走前人未走之路

在世界顶尖科学家论坛的“未来国际大科学论坛”主论坛上,红杉资本全球执行合伙人沈南鹏发表致辞,论述了关于科学与创业的观察和思考。在沈南鹏看来,科学家和创业者、企业家有着相似的气质特征。他提到美国哲学家约翰·杜威的话——“科学的每一项巨大成就都是以大胆的幻想作为出发点的”,表示,拿创业者的话来说,那就是“Dream Big”。

沈南鹏:科学家、创业者气质相似 要走前人未走之路

沈南鹏称,优秀的科学家和创业者都带着一颗好奇心,希望去回答世界上未能解决的“问题”;都需要不断创新,走前人未曾走过的道路;都需要抱着“勤奋是成功之母”的执着心态,努力进取。

他还提到当今科学领域呈现出的两大显著特征:

一个是,科学家们取得的研究成果比历史上任何时刻都能对产业产生更直接、更快速的影响,产生社会效益。 “科学”到“技术”的转换变得更有效,“技术”到“产品”也有更多的力量用更专业的方式去实现。

另外,跨学科研究成为科学探索的重要方向。近十年来取得重大突破的研究,比如人工智能、机器人、生物信息、量子计算都是这类交叉科学产生的新领域。

据了解,第二届“世界顶尖科学家论坛”由上海市人民政府主办、世界顶尖科学家协会发起,中国科协为指导单位,红杉中国慈善基金会为全球战略合作伙伴。

以下为沈南鹏致辞全文:

各位科学家朋友们,

大家早上好!我是红杉资本的沈南鹏,作为论坛的全球战略合作伙伴,欢迎大家来到中国,来到上海。

今天来到论坛现场,我非常开心,因为我是你们的“超级粉丝”。三十五年前,就在这个城市的另外一个角落——上海市少年宫,年少的我几乎每个周末都会在那里度过。那是一段美好的少年时光,一段沉浸在数学和物理世界的难忘时光。那时的我,梦想着未来可以成为科学家群体中的一员。

很遗憾,我没有得到这份幸运。然而,那些奥妙的公式和理论依然在我们这一代人身上留下了深刻的烙印,甚至影响着我们之后看起来和科学研究不那么相关的职业生涯。

像许许多多曾经憧憬在科学世界有所成就的同龄人一样,我为你们的成就喝彩,更羡慕你们的事业,因为我知道你们都在快乐地工作着。可以料想,探索未知需要更辛勤的努力,但过程本身会带来莫大的愉悦——因为,科学是有趣的!

过去二十多年里,我一直在做和“创业”entrepreneurship有关的事情。几年前,在我的母校上海交大一个全球校友聚会上,我遇到了同寝室的同学叶军教授。他现在是美国国家科学院院士、天体物理领域的著名科学家。当我在台上讲完“创新与创业”这个话题之后,他和我说:“We have a lot in common。”确实,我们发现科学家和创业者、企业家有着惊人相似的气质特征。美国著名哲学家约翰·杜威说过:“科学的每一项巨大成就都是以大胆的幻想作为出发点的。”拿创业者的话来说,那就是“Dream Big”。

优秀的科学家和创业者都带着一颗好奇心,希望去回答我们这个世界上未能解决的“问题”,都需要不断创新,走前人未曾走过的道路;都需要抱着“勤奋是成功之母”的执着心态,不断努力进取——科学家在实验室里的摸索和创业者产品试错的场景是多么的相似。

今天,科学领域的一个显著特征是科学家们取得的研究成果比历史上任何时刻都能对产业产生更直接、更快速的影响,产生社会效益。换言之,“科学”到“技术”的转换变得更有效,“技术”到“产品”也有更多的力量用更专业的方式去实现。过去二三十年里一股巨大的新型生产力蓬勃涌出——从免疫治疗、激光技术到基因诊疗、新能源电池,当然很多还在发展的早期,其中最重要的生命科学和信息技术正是第四次工业革命的主角。这些众多创新乃至革命的背后,科学家才是幕后的英雄和最终的智慧来源。当然,这个世界还有诸多的“问题”有待解决,相信在座各位和跟随你们的一大批青年科学家会继续给我们带来惊喜。

另外一个显著的特征就是跨学科研究成为科学探索的重要方向。近十年来取得重大突破的研究,比如人工智能、机器人、生物信息、量子计算都是这类交叉科学产生的新领域。我相信这也是举办此次顶尖科学家论坛的一个题中之义——让全球最优秀的数学、物理学、化学、生物学、信息学的大咖们能有机会坐在一起切磋,一定会擦出思想的火花,碰撞出新的灵感。

最后和大家分享两个小故事。2016年2月的一天,我们收到一封LP(有限合伙人)发来的感谢电邮。邮件里说,他们是“LIGO(激光干涉引力波天文台)”项目的长期资助者,多年来,红杉给他们带来的丰厚回报,使得这个漫长的研究项目可以一直获得可靠的资金支持,为最终发现“引力波”、证实爱因斯坦100年前的预测发挥了重要的作用。可以说这是让红杉最值得骄傲的一封邮件。

另一个故事是,两周前,今年诺贝尔经济学奖揭晓,获奖者阿比吉特·班纳吉(Abhijit Banerjee)、埃丝特·迪弗洛(Esther Duflo)和迈克尔·克雷默(Michael Kremer),他们因 “在减轻全球贫困方面的实验性做法”获此殊荣。 我们的LP——由惠普共同创始人创办的休利特基金会是此项目的长期资助者,红杉给这家公益基金会的第一笔款项可以追溯到2008年。

对于我们的全球团队而言,这些都是值得铭记的时刻,能够为这些great causes贡献自己的力量,让我们每天在看起来枯燥的工作中充满喜悦与成就感。

最后,我期待着在明天上午的世界顶尖科学家“莫比乌斯♾论坛”上聆听大家的精彩发言,让我们共同憧憬科学带给我们的美好,也预祝各位在此次聚会上收获满满,谢谢大家!

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