天马行空

[图]NASA和SpaceX/Blue Origin等公司开发月球和火星之旅的技术

随着美国宇航局(NASA)逐渐向月球及火星任务迈进 – – 该机构希望得到商业航天工业的一些帮助。周二NASA宣布与多个航空航天组织建立新的伙伴关系,旨在推进与在其他星球上着陆、月球表面前行及在太空中转移推进剂等相关的技术 – 所有这些对于未来的任务都至关重要

[图]NASA和SpaceX/Blue Origin等公司开发月球和火星之旅的技术

现在有10家公司通过该机构的协作机会倡议(ACO)与NASA共持有19个合作伙伴关系。去年10月,NASA呼吁业界提出建议,要求他们详细说明他们希望通过该计划开发的不同技术。现在,已经被选中的公司将获得来自各个NASA中心的专业知识和资源,以帮助使这些太空技术成熟 – 公司本身不需要任何费用。

该计划的一大赢家是杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)的Blue Origin,该公司通过该计划与NASA建立了三个发展合作伙伴关系。该公司最近公布了一种名为“蓝月亮”(Blue Moon)的着陆器概念,旨在将人类带到月球表面。现在,Blue Origin将在NASA的帮助下开发一种新的月球导航和着陆系统,并测试可用于月球着陆器引擎的新材料。该公司还将尝试开发一种新的电力系统,有助于在月球夜间保持“蓝月亮”着陆器的运行 – 两周的完全黑暗时期,温度可以下降到-280华氏度(-173摄氏度) )。

与此同时,Blue Origin的竞争对手SpaceX也正在通过ACO计划与NASA合作开发对该公司未来的星际飞船(Starship)火箭至关重要的技术。SpaceX目前正在开发该星际飞船,旨在将货物和人员带到深空目的地。现在,SpaceX将获得该机构的帮助,以弄清楚如何在月球表面登陆诸如星际飞船之类的巨型火箭。此外,SpaceX正在让NASA帮助弄清楚如何在太空中转移火箭推进剂,这是将星际飞船送到地球附近的必要条件。

开发在太空中转移推进剂的方法对于SpaceX以外的其他公司来说也可以改变“游戏规则”。例如,许多公司希望挖掘月球的水并将其变成火箭推进剂,可以存储在太空中所谓的“仓库”中。这样,火箭可以获得燃料并到更远的地方旅行。但这个概念的唯一方法是工程师可以开发能够在太空中转移超冷和有时挥发性推进剂的自主航天器,这在没有重力的环境中尤其困难。NASA一直致力于这项技术,一些飞船已经在太空中展示了这种能力。但这个过程还远未成熟。

像Maxar这样的其他公司也将致力于开发一些潜在的关键太空技术,包括可以在轨道上自行组装的新型太阳能电池板和机器人。一些团体将研究与重复使用火箭相关的技术,这是SpaceX近年来所关注的。例如,Sierra Nevada 将研究一种从地球发射后回收火箭上部的方法 – 这是SpaceX尚未尝试过的一项壮举。

所有这些技术听起来都非常令人兴奋,有些技术对于实现NASA将人们送入月球和火星的目标至关重要。然而,这些合作关系才刚刚起步,目前还不清楚这些技术何时会变成现实。最终,NASA希望通过向行业提供一些帮助,该机构可以避免独立开发这些功能的高成本 – 然后在这些技术完全成熟时从这些技术中受益。

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