天马行空

空中客车为欧洲航天局建造SMILE卫星

欧洲航天局已选择空中客车建造SMILE卫星(太阳风磁场电离层链路探测器)的欧洲部分组件。继2003年至2008年间飞行的双星/TanCe任务成功之后,SMILE将成为欧洲航天局(ESA)与中国科学院(CAS)之间的第一次联合卫星任务。 SMILE旨在研究和了解太空天气。

空中客车为欧洲航天局建造SMILE卫星

具体来说,它将研究太阳风中的粒子与地球磁场之间持续相互作用背后的物理特性,即保护地球生命存续的磁力屏障。该任务现在进入为期四年的制造、测试和有效载荷模块和平台的整合阶段。在启动配置中,这两个组件将形成一个3.15米高的堆栈。

该卫星最大重量为2200公斤,将在地球周围的高椭圆轨道上行进。其近地点将在5000公里的位置(从那里将数据下载到位于南极洲的Troll地面站和中国三亚的中国科学院地面站),而远地点将达到121,000公里的位置(这接近于三分之一的地月距离)。在这个有利位置,卫星将长时间观察地球的北极地区,以便能够对地球磁场和北极光的边界进行成像。

有效载荷模块将在马德里的空中客车园区建造,仪器设备也将在那里集成。平台将在上海建造。有效载荷模块和平台都将由一个跨国团队在欧洲航天局的欧洲空间研究和技术中心进行集成和测试。

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科学有效载荷由四种仪器组成。柔和X射线成像仪将获得太阳风影响磁层区域的独特测量数据。紫外成像仪将研究极光的全球分布。光离子分析仪将测量太阳风中的高能粒子。最后,磁力仪将评估局部磁场的变化。

“今天,我们能够预测地球上的天气,现在SMILE可以帮助我们了解地球周围的太空天气,也许有一天,我们将有足够的数据来预测危险的太阳风暴对太空和地面上系统的破坏”,空中客车航天系统西班牙负责人Fernando Varela表示,“我们感谢西班牙政府对科学任务果断和持续支持。”

由空中客车公司建造的其他欧洲航天局任务,例如研究地球磁层的Cluster和研究太阳的SOHO,已经提高了对太空天气的认知。根据目前的计划,该航天器将于2023年由欧洲Vega-C或阿丽亚娜62火箭发射。

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